LHC: el acelerador de partículas

¿Son los protones, neutrones y electrones partículas elementales del átomo o estarían formados a su vez por partículas más pequeñas?

En el acelerador de partículas europeo (LHC), de casi 25 km de circunferencia,  se propicia la colisión controlada de protones, que se fragmentan originando partículas aún más pequeñas. Este proceso requiere mucha energía. El objetivo consiste en descubrir partículas elementales. De este modo se han descubierto, los quarks, que se combinan de manera específica para formar partículas tales como protones y neutrones.

Entre los retos actuales del acelerador de partículas se busca el “bosón de Higgs“, que estaría relacionado con el origen de la masa de muchas partículas. En la carrera por el descubrimiento del Higgs compiten el acelerador de partículas europeo, LHC (situado cerca de Ginebra, Suiza), y el acelerador estadounidense Tevatron, el segundo más potente del mundo y que dejará de funcionar en 2011.

Más información:

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/ano/buscar/Higgs/LHC/elpepusoccie/20110204elpepusoc_17/Tes

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